Mélange de country et de rap, « Old Town Road » cartonne aux Etats-Unis. La chanson de Lil Nas X, samplée sur Nine Inch Nails, est numéro 1 au Billboard Hot 100, après avoir connu une petite polémique.

Si vous avez Tik Tok, vous connaissez sûrement « Old Town Road ». Cette très courte chanson country a fait le buzz sur l’application fin décembre, obligeant son chanteur Lil Nas X à travailler sur une version complète du titre, samplant un morceau du groupe de rock industriel Nine Inch Nails (« Ghosts IV – 34 »). Celle-ci dure un peu moins de deux minutes. En mélangeant banjo et rythmes trap’, le rappeur originaire d’Atlanta clame en boucle « Can’t nobody tell me nothin’ / You can’t tell me nothin’ » tout en se prenant pour un cow-boy. Entêtant, « Old Town Road » a permis à Lil Nas X de signer un record en étant simultanément présent dans les classements Country et Hip-Hop aux Etats-Unis, au mois de mars. Mais Billboard a décidé de retirer le titre des charts country, considérant qu’il n’y avait pas « assez d’éléments de la musique country actuelle ». Pourtant, « Old Town Road » aurait pu se retrouver au sommet du top country la semaine suivante !

« Il devrait être dans les deux classements »

Forcément, ce retrait a « extrêmement déçu » au rappeur. Interviewé par le Time, Lil Nas X considère « Old Town Road » comme « de la country trap. Ce n’est pas l’un, ce n’est pas l’autre. Ce sont les deux. Il devrait être dans les deux classements ». Au-delà du principal intéressé, cette action a suscité une mini-polémique, soulignant que ce n’est pas la première fois qu’un artiste afro-américain s’est vu refuser d’apparaître dans le classement country. En 2016, le « Daddy Lessons » de Beyoncé n’avait pas pu infiltrer ce classement. Même Prince, à ses débuts, n’avait pas pu être joué sur les radios rock. Billboard s’est défendu de tout racisme. Malgré ce scandale, « Old Town Road » vient de devenir le nouveau numéro un du Billboard Hot 100. Dans la vidéo Visualizer, déjà vue plus de 30 millions de fois sur YouTube, le rappeur a illustré son morceau avec des images de « Red Dead Redemption 2 ». Le début d’une belle histoire pour Lil Nas X qui vient d’ailleurs de sortir un remix du titre avec l’artiste country Billie Ray Cyrus. Suffisant pour réintégrer les charts country ?